junio 13, 2024

Hace años, cuando el compositor Dylan Mattingly estaba trabajando en un nuevo proyecto, le escribió a su colaborador, Thomas Bartscherer, diciendo: “A menudo encuentro que *realmente* largo es mejor que solo largo.

Mattingly siguió su propio consejo, y más. ‘Stranger Love’, una ópera singular, tierna, eufórica e hipnótica que él y Bartscherer soñaron por primera vez hace 11 años, finalmente ha llegado a las seis horas, mucho más allá del tiempo en que la gente comienza a decir que es algo imposible de producir.

«Fuimos allí pensando que nunca sucedería, porque ¿cómo podría haberlo hecho?» Mattingly, de 32 años, en una entrevista reciente.

Partes de la pieza se han interpretado en concierto. Pero el sábado, por primera vez y para una sola actuación – todo tendrá lugar en el Walt Disney Concert Hall, sede de la Orquesta Filarmónica de Los Ángeles, que ha adoptado «Stranger Love» como una de sus presentaciones más espectaculares.

“Los artistas jóvenes y emergentes con grandes ideas merecen un lugar para que se vea este trabajo”, dijo Chad Smith, Gerente General de la Orquesta Filarmónica. «Si las grandes instituciones no se balancean por las vigas, ¿por qué estamos aquí?»

Dirigida por Lileana Blain-Cruz y protagonizada por Contemporary, el conjunto de Mattingly fundado como estudiante en Bard College con David Bloom, quien dirigirá, ‘Stranger Love’ no es exactamente Puccini, incluso si esboza una especie de historia de amor. En gran medida abstracto e intensamente serio, que se extiende lentamente hacia la esfera cósmica, ofrece una experiencia intensificada más que una intriga concreta.

«El estado de ánimo de la sala es algo especial», dijo el compositor John Adams, amigo y mentor de Mattingly desde hace mucho tiempo. “Creo que la longitud de este es parte de su espiritualidad, ¿qué puedo decir? — su impulso espiritual.

«Stranger Love» recuerda a otras dos óperas que mantienen un tono de éxtasis meditativo suspendido durante muchas horas, Philip Glass y Robert Wilson. «Einstein en la playa» y Olivier Messiaen «San Francisco de Asís». Su sensibilidad fue moldeada por un CD Mattingly creció con este con el Choeur de Tahiti: «ese sonido glorioso, polifónico, alegre», dice, «que se mueve sobre sí mismo y se congela y se desplaza». EL minimalismo de vidrio temprano está allí también en las vastas extensiones de armonías cambiantes y ritmos repetitivos de la partitura.

Tres pianos, cada uno con una afinación ligeramente diferente, dan un toque de honky-tonk aturdido a alguna música y, en ocasiones, ofrecen una evocación rotunda de gamelán, una conexión con el espíritu californiano panpacífico de orejas abiertas. harry partch Y lou harrison.

Hay una parte de la sobremadurez exuberante de Messiaen «Turangalîla-Sinfonía» y el olor hinchado de Debussy. Y ecos del enfoque estilizado del personaje y el paisaje sonoro engañosamente simple, a veces casi infantil, de la ópera de Meredith Monk sin palabras. «Atlas,» que Mattingly dijo que escuchó todas las noches (literalmente) durante un año antes de comenzar «Stranger Love».

Su pieza parece flotar por encima de los temas de actualidad de tanta música nueva. «No te dice por quién votar o cuál es tu posición sobre un tema», dijo Bartscherer, «pero te pide que imagines un mundo que podría ser diferente».

«También creo que la dedicación a la alegría es una política interesante», dijo Blain-Cruz. “La dedicación a luchar por la belleza de la vida, para que la gente la vea y la aprecie. Por ejemplo, no matemos nuestro mundo; veámoslo en su esplendor y veamos que vale la pena luchar por él”.

El texto alternativo de Bartscherer maneja referencias a Anne Carson, Octavio Paz y Matthew Arnold, entre otros. Escritor, traductor y erudito, fue uno de los primeros profesores de Mattingly en Bard y rápidamente se convirtió en fanático de Contemporaneous después de su fundación en 2010. Al salir de uno de los conciertos de la banda, Bartscherer tuvo una idea vaga para una obra de teatro musical: habría dos voces amorosas cuya relación se desarrolla, confrontando conflictos simbólicos desde adentro y desde afuera, antes de resolverlos, todo dentro de un ciclo de las cuatro estaciones.

Compartió la idea con Mattingly, quien había estado componiendo desde los 6 años pero quería intentar escribir música vocal. Pasando equipo de un lado a otro, pronto se fueron a las carreras; ambos hablan de «Stranger Love» casi como algo que ya existía completo, en un reino, para ser descubierto o canalizado más que creado conscientemente.

«Estaba allí, en alguna parte», dijo Bartscherer. «Y la antena de Dylan de alguna manera lo escuchó».

En algún momento, abandonaron la idea de reducir el proyecto a una duración tradicionalmente manejable, adoptando el tipo de construcción de mundos épicos que Mattingly amaba en «El Señor de los Anillos» y «Battlestar Galactica». Durante una visita de 2014 a Point Reyes en la costa de California, Mattingly tuvo una visión: la partitura ya extensa en la que él y Bartscherer habían estado trabajando era solo el Acto I.

A esta nueva concepción le seguirían dos actos más, en los que las voces se irían soltando paulatinamente y el ámbito de la ópera se ampliaría para abarcar, primero, a los amantes humanos más allá de la pareja inicial, luego el universo en expansión.

Tardó años en completarse, incluso teniendo en cuenta el enfoque único de Mattingly. “A veces tienes estudiantes y hablas con ellos, y se necesitan dos años para saber que lo que estás hablando ha entrado en su vida diaria”, dijo el compositor David Lang, uno de los profesores de Mattingly mientras estudiaba en la universidad de Yale. «Pero hizo música con tanta fluidez y devoción que todo lo que hablábamos se reflejaba inmediatamente en el trabajo».

Mattingly y Bartscherer consideraron brevemente producir «Stranger Love» ellos mismos, tal vez en un hangar de aviones, pero estaba claro que el costo sería prohibitivo sin un socio institucional. Hubo muchos correos electrónicos ignorados de organizaciones artísticas; algunos de los que respondieron dijeron que no podían decir que sí sin verlo primero.

Un concierto de primer acto de casi cuatro horas, presentado por Beth Morrison y el Prototype Festival en 2018, demostró la viabilidad del material, al menos para sus creadores. Pero no fue hasta que Adams animó a Smith de la Filarmónica de Los Ángeles a echar un vistazo a la partitura, y Mattingly comenzó a enviar clips grabados, que se lanzó «Stranger Love», completada hace mucho tiempo, encargada ex post facto por la Filarmónica de Los Ángeles. Orquesta para puesta en escena. producción.

Blain-Cruz dijo que su puesta en escena estaba destinada a ser «tanto súper simple como súper grandiosa», con proyecciones (diseñadas por Hannah Wasileski) que evocan el mundo natural y más allá. La coreografía de Chris Emile está inspirada en los movimientos cíclicos de los planetas y las estaciones.

“Chris como coreógrafo es alguien que aprovechó, no a la ligera o casualmente, sino que aprovechó el espíritu”, dijo Blain-Cruz. “Con todo su trabajo físico, está alcanzando niveles de posesión de alguna manera. Dylan menciona la música gospel y la música espiritual, haciendo que la gente se abra. Y creo que la coreografía coincide con eso.

¿Tendrá «Stranger Love» vida más allá del sábado? Mattingly soñaba con hacerlo en el Park Avenue Armory de Nueva York. Pero mientras tanto, él y Bartscherer ya están trabajando en otro proyecto. Afirman que será más breve, pero el título, «Life Story», no hace que su alcance parezca menos ambicioso.

«Expresé mi preocupación», dijo Adams, «de que Dylan estaba creando un cuerpo de trabajo que siempre iba a ser un desafío producir. ¿un trabajo?’ Está dispuesto a vivir una vida extremadamente modesta, absolutamente dedicado a su arte.