junio 14, 2024

Ariel ahora está en manos de la cantante Halle Bailey. Y no es que no pueda competir con los ilustradores del original. Es porque esta película no se lo pide. Le toma una buena parte de una hora a Ariel, en persona, quedarse muda. Y cuando lo hace, cualquiera que sea la carbonatación que Bailey tuvo que comenzar, se desinfla. Esta Ariel está amnésica por necesitar ese beso, quitando además la «astucia» de la mesa a Bailey.

Junto con su hermana, Bailey forma parte del dúo de R&B Chloe x Halle. Tienen un enfoque espeluznante y divertido de la melodía que Bailey no puede desatar en esta película. Por un lado, tiene dos canciones, una de las cuales -el estandarte «Part of Your World»- logra dejarla temblando hacia el final. Pero lo que se espera de ella no es radicalmente diferente de lo que hizo Jodi Benson en la primera película. Aparentemente, sin embargo, se eligió a Bailey porque su Ariel sería diferente. Bailey’s es negra, con cabello largo cobrizo que se retuerce, ondula y mechones. Racialmente, toda la película fue, ¿qué, abierta? ¿Diversificado? Ahora, el papá triste de Ariel, el Rey Tritón, es interpretado por un inexpresivo Javier Bardem, quien hace todos los lamentos del rey en inglés con acento español. En lugar de los coros de Broadway del original, sus hermanas sirenas son una asamblea general multiétnica lista para la pasarela.

El príncipe, Eric (Jonah Hauer-King), es blanco, inglés, y ahora parece tener más intriga que Ariel. «Plus» incluye comidas con su madre, la reina Selina (Noma Dumezweni), que es negra, al igual que su sirvienta principal, Lashana (Martina Laird). El guión, acreditado a David Magee, John DeLuca y el director Rob Marshall, nos informa que la reina adoptó al príncipe (porque alguien sabía que las mentes curiosas necesitarían saber). Como Ursula, la tetona y con tentáculos, que ahora es la hermana desterrada y amargada de Triton, McCarthy pone algo de patetismo en la malignidad del juego. Parece que se está divirtiendo mucho, un poco Bette Midler, un poco Mae West, un poco Etta James. Y verlo corriendo hacia la cámara en un arranque de brazos y furia es la única imagen de pesadilla de la película. Pero incluso McCarthy parece atrapada en un homenaje golpe por golpe, gruñido por gruñido a su contraparte de dibujos animados y la inmortalización vocal de Pat Carroll.

La caricatura trataba sobre una chica que quería dejar el mundo del espectáculo. Ella y sus hermanas derrocharon principalmente para el entretenimiento del Rey Tritón. Las canciones de Howard Ashman y Alan Menken eran para el ala de Disney del American Songbook. Las voces y evocaciones eran Las Vegas y el vodevil. El continente era, en cuanto al entretenimiento, mucho más seco, pero eso estaba bien para Ariel. Esta nueva versión de carne y hueso cuenta la historia de una niña a la que le gustaría sacar su color del arcoíris familiar y navegar en «aguas desconocidas» con su príncipe blanco.