julio 15, 2024

Cuando se publicó hace 17 años, la novela gráfica de Gene Luen Yang «Chino nacido en Estados Unidos» era singular en varios aspectos: por su enfoque en los personajes cotidianos asiático-estadounidenses; por la forma en que usó la mitología china para ampliar y profundizar su historia de anomia e identidad inmigrante; y por la manera pegajosa, intermitente, en que contó la historia. Quizás fue más digno que emocionante, pero su novedad y seriedad lo distinguen.

El episodio ocho Serie Disney+ «American Born Chinese», basada muy vagamente en el libro de Yang, se estrena el miércoles, si no en un mundo diferente, al menos en un entorno de cultura pop muy diferente. Su asiatismo es notable pero no nuevo; dos de sus miembros del elenco, Michelle Yeoh y Ke Huy Quan, ganaron premios Oscar en marzo (y una tercera, Stephanie Hsu, fue nominada) por “Everything Everywhere All at Once”, el último hito en la música de cine asiática o la ola de televisión con temática asiática. . Que la lista de escritores y directores de «chinos nacidos en Estados Unidos» sea casi en su totalidad asiático en 2023 es, en 2023, una expectativa más que una sorpresa.

Es todo un largo camino para llegar al punto de que, si bien «chino nacido en Estados Unidos» ofrece una serie de cosas que podría esperar: una representación texturizada de la vida suburbana de inmigrantes de primera y segunda generación, una incorporación llamativa de personajes de la novela clásica china «Journey to the West», una crítica de la historia de Hollywood de las representaciones racistas de los asiáticos: estas cosas ya no definen ni delimitan la experiencia de verlas o pensar en ellas. La palabra clave aquí no es estadounidense o chino sino Disney. Y la fusión que más importa no es la que existe entre Oriente y Occidente, sino la totalmente comercial entre la comedia dramática de secundaria y la acción de superhéroes influenciada por las artes marciales.

Entonces, el informe un tanto decepcionante es que después de 17 años, “American Born Chinese” es una serie de aventuras sobrenaturales de comedia dramática adolescente perfectamente típica de media hora. En el lado positivo, la familia en su corazón, el adolescente Jin Wang (Ben Wang) y sus padres, Christine y Simon (Yeo Yann Yann y Chin Han), están dibujados con sensibilidad y tienen excelentes actuaciones, y las historias de partes naturalistas que se centran en su vida hogareña y las luchas de Jin en la escuela a menudo tienen humor y una atracción emocional tranquila pero segura.

Que la historia familiar tradicional sea la característica más fuerte del programa tiene sentido dado que Kelvin Yu, quien creó «American Born Chinese», es productor y guionista desde hace mucho tiempo de «Bob’s Burgers», la comedia animada de Fox, que durante más de una década fue el programa más divertido, agudo y dulce sobre la familia estadounidense en la televisión.

En contraste, los elementos del espectáculo reflejan la estructura de tres partes de la novela gráfica. Están elaborados con refinamiento e inteligencia, pero no son tan imaginativos o convincentes como deben ser para sacar a la serie de su ritmo superior al promedio.

La trama mitológica, una secuela moderna de la historia del Rey Mono en «Viaje al Oeste», se ha integrado completamente en la historia actual y estandarizada, al estilo Disney-Marvel, como una aventura alternativamente alocada y violenta entre mejores amigos con muchas efectos especiales, hilo de artes marciales y maquillaje de criaturas. El hijo del Rey Mono, Wei-chen (Jim Liu), llega a la tierra en una búsqueda que involucra a Jin; los puntos sobrenaturales de la historia están vinculados hábilmente, pero no muy inventivamente, a la lista de verificación habitual del drama adolescente: reunión de ánimo, fiesta en la piscina, gran juego, que conduce a un estridente final de «salva la escuela secundaria».

Artistas conocidos como Ronny Chieng, James Hong, Hsu y Jimmy O. Yang interpretan a dioses y demonios, pero los personajes están muy dibujados y son difíciles de animar, incluso en una secuencia de casi un episodio ambientada en el cielo y con el estilo de Shaw. Hermanos Hong Kong Epic. Solo Yeoh, ejerciendo su encanto sobrenatural y su humor ágil como la diosa Guanyin, causa una fuerte impresión.

En la serie también se incluyen escenas de una comedia de situación inventada hace décadas que presenta un Long Duk, un Dong fuertemente estereotipado, que supuestamente reemplaza la sección conceptualizada de la novela gráfica que presentaba a un personaje que cambia de forma llamado provocativamente Chin-Kee. Empollón asiático (interpretado por Quan). Este elemento eventualmente sale de los límites del programa en el programa y emerge en la historia propiamente dicha, haciendo explícitos los puntos más sutiles de la serie sobre el racismo y los estereotipos. Pero lo hace de una manera educada y consciente de sí mismo. (La série dans son ensemble donne l’impression de réaliser un acte d’équilibre Disneyesque en matière de racisme; dans l’expérience de Jin au lycée, les agressions sont continuellement décrites comme le résultat de l’ignorance plutôt que du sectarisme ou de ira.)

Fácil de mirar, pero igual de fácil de no mirar, «American Born Chinese» se esfuerza por cautivarlo de una manera que puede funcionar o puede hacer que se estremezca ante su familiaridad. El asiatismo está indicado por chistes, hábilmente entregados, sobre guardar paquetes de salsa de soya y no llenarse de arroz; Teresa Teng aparece en la banda sonora cuando se requiere sentimiento. Lo que demuestra más claramente es que en el mercado contemporáneo, los clichés de la mayoría de edad cruzan fácilmente las fronteras culturales.