junio 14, 2024

A dia de hoy la explotación laboral está relacionado sobre todo con irregularidades en el trabajo relacionado con contratos ilegales o con excesos de horas trabajadas o precarias condiciones. Pero, aunque se conocen menos casos, todavía existen historias en los que empresarios se aprovechan de menores de edad para desempeñar funciones profesionales.

En España, por ejemplo, el Estatuto de los Trabajadores fija que los menores de 16 años no pueden trabajar, lo que no quita que, a la práctica, algunos menores pasen su tiempo libre en el negocio familiar y en algún momento se encarguen de alguna cuestión profesional. Ayudar tiene un padre ganadero o estar tras un mostrador son ejemplos de ello.

Lo que no es tan normal es encontrar a niños trabajando a turnos. Y esto es lo que se decubrió el pasado agosto en McDonald’s de Louisville, Kentucky (Estados Unidos). Tenian ni mas ni menos que diez años y preparaban pedidos de comida y esperando clientes. Uno de ellos incluso llegó a manipular la freidora, algo especialmente peligroso para niños tan pequeños.

Con algunos turnos no remunerados

Según le dijo al Daily Mail, los niños trabajaron en días lectores Durante diez turnos de dos a cuatro horas por noche, con veces inclusive hasta la espalda de la madrugada, y algunos de sus turnos no estaban remunerados. Entre sus funciones estaban las de preparar y servir comidas pero también trabajar en el autoservicio y la caja registradora o efectuar la limpieza del local.

Estos dos menores son solo dos de los 305 jóvenes menores de 16 años que una investigación de la división de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de Estados Unidos detectó conductas ilegales en McDonald’s dirigidas por varias franquicias, las cuales arrojaron irregularidades en 212,000 millones de dólares.

Los casos que detectaron se ubicaban en 62 lugares Kentucky, Indiana, Maryland y Ohio. En otro lugar cercano a Louisville, 242 jóvenes de entre 14 y 15 años se llenan, según el Daily Mail, demasiado temprano o demasiado tarde. A algunos de los adolescentes no les pagaban las horas extra.

Trabajo ha incrementado últimamente los controles al detectar un aumento de las irregularidades de este tipo al tratar las empresas de dissolvent la escapar de la mano de obra. Tal es así que incluso algunos estados han aprobado normativa que suavizan las leyes de trabajo infantil.

“Esto informa hijos inaceptables, profundamente preocupante y van en contra de las altas expectativas que tenemos para toda la marca”, expuso el grupo en un comunicado tras conocerse esta investigación. “Como madre cuyo hijo adolescente trabajó con orgullo en nuestro local de McDonald’s, siento esto a un nivel muy personal. Estamos comprometidos a garantizar que nuestros franquiciados tengan los recursos que necesitan para fomentar lugares de trabajo seguros y mantener el cumplimiento de todas las leyes laborales”, agregó una de las portavoces de la compañía.

En Estados Unidos la edad minima para trabajar es de 14 añospero existen límites en las horas de trabajo para los menores de 16 años, además de prohibiciones expresas de efectuar empleos peligrosos a todo menor de edad

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