mayo 19, 2024

Era la historia más personal que Maggie Tokuda-Hall jamás había escrito: la historia de cómo sus abuelos se conocieron y se enamoraron en un campo de prisioneros de Idaho que retuvo a estadounidenses de ascendencia japonesa durante la Segunda Guerra Mundial.

El libro, titulado «El amor en la biblioteca», está dirigido a niños de 6 a 9 años. Publicado el año pasado por una pequeña editorial infantil, Candlewick Press, atrajo la atención Comentarios, pero las ventas fueron modestas. Entonces, Tokuda-Hall se emocionó cuando Scholastic, un gigante editorial que distribuye libros y recursos al 90% de las escuelas, dijo el mes pasado que quería licenciar su libro para usarlo en las aulas.

Cuando Tokuda-Hall leyó los detalles de la oferta, se sintió desilusionada y luego indignada. Scholastic quería que eliminara las referencias al racismo en Estados Unidos de su nota de autor, en la que se dirige directamente a los lectores. La decisión fue desgarradora, dijo Tokuda-Hall, pero ella rechazó Scholastic y se hizo pública, describiendo su situación en un entrada en el blog Y una publicación de Twitter que ha atraído a más de cinco millones de visitas.

Las revelaciones de Tokuda-Hall provocaron una protesta entre autores de libros infantiles y llevó el escrutinio al proceso editorial de la editorial de libros infantiles más grande del mundo. La explosión se produjo en un momento en que las guerras culturales están impulsando los esfuerzos para prohibir los libros en las escuelas, especialmente los libros sobre raza o sexualidad, y plantean dudas sobre si los trabajos publicados anteriormente deben reimprimirse para eliminar el contenido potencialmente ofensivo.

“Todos vemos lo que está pasando con esta creciente cultura de prohibiciones de libros”, dijo Tokuda-Hall. «Si todos sabemos que la editorial infantil más grande del país, la que tiene más acceso a las escuelas, capitula a puertas cerradas y pide a los autores que modifiquen sus obras para cumplir con este tipo de demandas, de nada sirve que ustedes, como un autor marginado puede encontrar una audiencia.

Scholastic se movió rápidamente para contener las consecuencias. Se disculpó con Tokuda-Hall y el ilustrador, Yas Imamura, y se ofreció a publicar el libro con la nota del autor original. Tokuda-Hall los rechazó, diciendo que no estaba convencida de los esfuerzos de la empresa.

La compañía también retrasó la producción de la colección que habría incluido «Amor en la biblioteca», que probablemente incluiría alrededor de 150 libros de o sobre asiáticos estadounidenses, hawaianos e isleños del Pacífico, mientras evaluaban qué estaba mal.

En el caso del libro de Tokuda-Hall, las modificaciones propuestas por Scholastic incluían la eliminación de una oración en la que contextualizaba la experiencia de sus abuelos como parte de «la tradición profundamente estadounidense del racismo». La compañía también pidió la eliminación de un párrafo que vincula la intolerancia contra los estadounidenses de origen japonés con manifestaciones actuales y pasadas de racismo, en el que Tokuda-Hall describe una cultura que «permite que la policía asesine a personas negras» y «mantiene a los niños en jaulas en nuestra frontera». . .”

En un correo electrónico a Tokuda-Hall, que se compartió con The Times, Candlewick compartió la solicitud de Scholastic y la preocupación de la compañía de que las escuelas podrían dudar en comprar un libro con comentarios tan sinceros sobre el racismo durante este momento «particularmente políticamente sensible». En Amazon y Goodreads, algunos lectores se han quejado de que el mensaje de Tokuda-Hall es demasiado político para su público joven.

Poco después de que Tokuda-Hall publicara un artículo sobre el incidente el 12 de abril, Scholastic reclutó a varios autores y educadores para consultar y seleccionar la serie que habría incluido el libro de Tokuda-Hall. sentenciado las acciones de la compañía, y exigió una revisión del proceso editorial.

Uno de los autores consultados sobre la colección, Sayantani DasGupta, renunció en protesta. «Censuran preventivamente la colección diciendo: ‘Oye, vamos a publicar varias historias, pero solo las publicaremos en la forma más aceptable'», dijo DasGupta.

Recientemente han surgido controversias similares en torno a los esfuerzos para eliminar las discusiones sobre el racismo de los libros de texto escolares. Una editorial de libros de texto, Studies Weekly, ha sido criticada después de que revisó un libro de texto de la escuela primaria para que la historia de Rosa Parks ya no hiciera referencia a la segregación o la raza.

Pero muchos se sorprendieron al saber que una de las principales editoriales comerciales como Scholastic estaba buscando tales reseñas.

Más de 650 bibliotecarios y educadores, que constituyen una gran parte de la clientela de Scholastic, enviaron petición a Scholastic exigiendo que la empresa publique el libro en su forma original y «asuma la responsabilidad pública por la decisión de censurar un libro».

Jillian Heise, bibliotecaria de una escuela primaria de Wisconsin que organizó la petición, dijo que la nota del autor original era algo que los niños pequeños, muchos de los cuales experimentan el racismo en su vida diaria, podrían tener dificultades.

“Los niños pueden entender en un nivel simple que cuando tratamos a las personas de manera diferente por quiénes son, cómo se identifican o cómo se ven, no es justo”, dijo. Esta conversación, continuó, «ayuda a que su sentido de sí mismo y del mundo se desarrollen con empatía».

En una entrevista el jueves, el director ejecutivo de Scholastic, Peter Warwick, dijo que la compañía evaluaría «todos los aspectos de nuestro enfoque curatorial».

«Scholastic ha realizado muchas publicaciones de varias voces e historias, y el hecho de que este incidente haya ocurrido en el contexto de nuestras diversas publicaciones es particularmente preocupante para todos nosotros», dijo Warwick.

Después de la queja de Tokuda-Hall, la empresa decidió dentro de las 24 horas retrasar la recolección completa, dijo Warwick. Trajo a dos expertos externos para revisar cómo se organizó y editó la colección. La reseña no solo cubrirá la serie que incluyó «Amor en la biblioteca», sino todo el programa «Rising Voices», que incluye otras colecciones como «Elevating Latino Stories» y «Celebrating Girls of Color».

La revisión examinará si y cómo se han editado otros libros para eliminar ideas potencialmente polarizadoras, confirmó Warwick.

Otro autor cuyo libro iba a aparecer en la misma serie que «Amor en la biblioteca» dijo que su trabajo fue editado para reformular una línea, eliminando una idea que algunos podrían considerar políticamente delicada. Cuando Scholastic solicitó el cambio, explicó en un correo electrónico al editor del autor que se debía a sus preocupaciones sobre el clima político que alimenta la censura en las escuelas, dijo el autor.

El autor ha pedido permanecer en el anonimato y proteger cualquier detalle de identificación sobre la edición debido a una relación continua con Scholastic.

El debate surge cuando Scholastic pretende mantener su presencia en las escuelas, donde normalmente vende más de 100 millones de libros a 35 millones de niños al año a través de sus ferias.

Al igual que otras editoriales, Scholastic ha trabajado para aumentar la diversidad de sus autores y títulos en los últimos años. Ha publicado obras innovadoras que presentan personajes LGBTQ y abordan temas complejos de raza, género, sexualidad e identidad cultural, incluidos éxitos de ventas como «Heartstopper», una serie de novelas gráficas sobre un romance entre dos estudiantes de secundaria.

Scholastic también otorga licencias y distribuye libros de otras editoriales para sus programas escolares, que incluyen clubes, ferias y división de educación.. Dos gerentes editoriales de otras empresas que conocen de primera mano las licencias en Scholastic dijeron que no es raro que la empresa solicite cambios en textos publicados anteriormente.

Por lo general, las ediciones solicitadas implican la eliminación de lenguaje obsceno o violencia, dijo un funcionario de la publicación a The Times. Un ejecutivo de otra editorial infantil que regularmente otorga licencias de libros a Scholastic dijo que Scholastic ha solicitado repetidamente cambios destinados a mitigar el contenido políticamente sensible o potencialmente polarizador. Los dos ejecutivos hablaron bajo condición de anonimato para discutir procesos editoriales que generalmente son confidenciales.

No está claro cómo cambiarán las prácticas editoriales de Scholastic como resultado de la controversia actual. Algunos autores cuyo trabajo ha sido seleccionado para la misma colección que «Amor en la biblioteca» siguen de cerca los próximos movimientos de Scholastic.

«Es una colección de historias que necesita una audiencia más amplia», dijo Katrina Moore, cuyo libro «Teeny Houdini: The Disappearing Act» debía incluirse. «Me gustaría seguir participando en la colección, pero necesito sentirme bien por la forma en que van. Así que estoy observando, pero tengo esperanzas».

Sonido producido por Jack D´Isidoro.