julio 15, 2024

Todo empezó con un cartel.

En 1975, mientras estudiaba en la Universidad de Tulane, Bud Brimberg tuvo que idear un proyecto para una clase de negocios. Su idea: pedirle a un artista de Nueva Orleans que cree un cartel como mercancía para un festival de música local.

Este evento, ahora conocido como New Orleans Jazz & Heritage Festival, se ha convertido en uno de los eventos culturales destacados de la ciudad. El Jazz Fest de este año, que se llevó a cabo durante siete días en abril y mayo, reunió a cientos de artistas en 14 escenarios. Según los organizadores, asistieron alrededor de 460.000 personas (incluidos el personal y los proveedores).

Desde 1975, cada Jazz Fest se conmemora con un cartel diseñado por un artista. Brimberg, de 73 años, aún supervisa su producción. Y desde 1981, también fabrica camisetas hawaianas estampadas que se venden en el festival. Después de presentar las camisas, que también presentan un patrón único cada año, Brimberg comenzó a ofrecer otras piezas, incluidos pantalones cortos y vestidos.

La ropa, llamada BayouWeartransformado en una especie de uniforme no oficial para los asistentes al Jazz Fest y artistas como Irma Thomas, una cantante de soul y un elemento básico del festival conocido por subir al escenario con un vestido personalizado con la última impresión.

«Cada vez que alguien usa la ropa, el festival, junto con la cultura que lo creó, sigue vivo», dijo Quint Davis, productor de Jazz Fest, quien ayudó a planificar el evento desde su creación en 1970.

Lisa Alexis, directora de la Oficina de Economía Cultural de Nueva Orleans, dijo que la ropa de BayouWear también ha llegado a representar a la ciudad misma. «Todos esperan el diseño cada año», dijo. “Simplemente parece dar una representación y una sensación muy completas de nuestra cultura de Nueva Orleans”.

Un viernes en el festival de este año, Ann Patteson, de 78 años, de Nueva Orleans, dijo que llevaba puesta una de las 18 camisetas BayouWear de su colección. Para ella, las camisetas representan casi todos los festivales de jazz a los que ha asistido.

Austin Hajna, un asistente médico de 36 años de Washington, DC, fue una de las docenas de camisas ($ 59), pantalones cortos ($ 39), vestidos ($ 59) y blusas sin mangas ($ 49) en una carpa que vendía BayouWear. Muchas piezas presentan la impresión 2023 – un motivo arquitectónico inspirado en los edificios del Barrio Francés – y había mucha ropa de festivales pasados.

El Sr. Hajna, que tenía una bebida en la mano, vestía una camisa azul cubierta de tranvías verdes y palmeras turquesas, el imprimir 2015. Dijo que era una de las dos camisetas de BayouWear que posee, y agregó que planeaba comprar una tercera ese día, «justo después de un sorbo de ese vodka».

Jamel Banks, un ingeniero de Houston de 38 años, estaba en la fila detrás de Hajna. Su camisa presentaba un colorido Estampado inspirado en Pucci de un bailarín que apareció en 2019. Las camisetas, dijo, «se sienten muy paternales, pero papá genial».

«Estoy listo para combinar pantalones cortos ahora», agregó Banks, «y algo para mi novia».

Aunque todavía se vende ropa con estampados antiguos de BayouWear, algunos diseños son más difíciles de encontrar. Las muestras originales y las existencias de la impresión de 2001 (platos de donas espolvoreadas con azúcar junto a tazas de café con leche) fueron destruidas durante el huracán Katrina, dijo Brimberg.

Las prendas de BayouWear están hechas completamente de rayón, que Brimberg dijo que eligió porque se seca rápidamente, cuelga libremente y muestra colores más vibrantes que otras telas. «Faltaban las gradaciones en el algodón», dijo, haciendo zoom en una foto de la impresión de 2003 (un revoltijo de cangrejos de río) para mostrar cómo el color de los mariscos cambió de un naranja intenso a un coral pálido.

El Sr. Brimberg, que creció en Brooklyn y tiene los gestos y el acento de Larry David, presenta ideas para Estampados BayouWear mismo antes de encontrar artistas para ayudar a darles vida. Dijo que sus referencias a lo largo de los años incluyeron el arte puntillista y cubista, la marca Marimekko y el vidriero francés Lalique.

Las ideas para las impresiones en sí mismas, dijo, generalmente surgen al azar, a menudo mientras camina por Nueva Orleans. El primer estampado, de 1981, se inspiró en una camisa de lunares con palmeras de un hombre que tocaba el piano vertical en cartel del festival de jazz de este año.

Kathy Schorr, una artista textil de Nueva Orleans que ayudó a hacer el estampado arquitectónico 2023 de BayouWear, dijo que le gustaba la fluidez de los patrones. «No puedes saber qué es hasta que lo sabes», dijo Schorr. «Simplemente se ven como un patrón hermoso desde lejos».

Los botones de muchas camisas BayouWear no están elaborados con menos cuidado que los estampados. Para combinar con algunos diseños, el Sr. Brimberg hizo que los botones personalizados parecieran pequeños tambores (para una impresión con el tema de la percusión de 2016), púas de guitarra (para un impresión de 2006) y tapas de contadores de agua (para la impresión arquitectónica de este año).

Para camisas con Caimanes de ojos amarillos de 1999, el Sr. Brimberg hizo que los botones parecieran los dientes de los reptiles. «Fui al museo vudú y compré dientes de caimán», recuerda. “Luego los llevé a mi dentista, porque eran bastante feos, y le pedí que me hiciera algo de odontología cosmética para pulirlos. Y tenía ese yeso como una espinilla.

El día de la inauguración del Jazz Fest de este año, Kayla Biskupovich, de 26 años, de Nueva Orleans, vestía una camisa con estampado de caimán sobre un vestido cubierto con rodajas de sandía. la impresión de 2014. «Este vestido pertenecía a mi madre, lo compró el año que salió este modelo», dijo la Sra. Biskupovich, recién graduada de la Universidad Estatal de Luisiana.

Para un mejor calce, ató nudos en la parte de atrás del vestido para que quedara más ceñido. «No quería cortarlo porque sería un sacrilegio», dijo Biskupovich.

«Yo también quería usar los caimanes», agregó, sosteniendo uno de los botones triangulares blancos de su camisa. “¡Mira los dientes! ¡¿Podrías morir?!»