julio 15, 2024

La esclerosis múltiple es una enfermedad relativamente frecuente, que afecta principalmente a adultos jóvenes. Su baja frecuencia, los que se conocen como «síntomas invisibles» y su aparición temprana en la vida, son factores que muchas veces confabulan contra el diagnóstico oportuno.

Con el objetivo de generar mayor conciencia sobre esta patología, cada 30 de mayo se conmemora el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple, que está coordinado por la Federación Internacional de Esclerosis Múltiple (MSIF, por sus siglas en inglés) y sus miembros (en Argentina, EMA allá ALCEM).

¿Qué es la esclerosis múltiple? ¿Cuáles son la causa? ¿Tiene tratamiento? ¿Para sanar? ¿En qué se diferencia de la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)? His algunas de las preguntas que suelen aparecer en torno a la fermedad.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple está encerrada neurodegenerativas, autoinmunes y crónicas del sistema nervioso central que cuando el sistema inmunológico no reconoce a la mielina (tejido que protege las fibras nerviosas) y la ataca como si fuera un agente extraño. Al dañarla, afecta la habilidad de los nervios para conducir impulsos eléctricos hacia y desde el cerebro.

Generalmente se presentó con brotes que pueden afectar a cualquier área del cerebro, el nervio óptico o la médula espinal. Es por eso, que la enfermedad en cada caso evoluciona distinto, alterando en mayor o menor medida la calidad de vida de los pacientes.

¿Cuáles son las causas de la esclerosis múltiple?

esclerosis múltiple non es una enfermedad contagiosase desconoce su causa y todavía no se ha podido determinar con claridad por que se manifiesta en algunas personas.

«Sabemos que la esclerosis múltiple es un encierro autoinmune existe evidencia de que se produce como consecuencia de un predisposición genética asociado con un factores ambientales«, sostuvo Raúl Piedrabuena, jefe del Servicio de Neurología de la Clínica Universitaria Reina Fabiola y del Instituto Lennox de Córdoba.

«Asimismo, existen algunos factores infecciosos; personas que hayan atravesado una infección banal en la infancia, como la mononucleosis infecciosa, con el paso del tiempo podrían desarrollarla», sumó.

¿Cuáles son los principales síntomas de la esclerosis múltiple?

Los síntomas de pérdida varían, y que la enfermedad puede afectar diferentes áreas del sistema nervioso central e incluyen: fatiga, problemas para caminar, visión doble, espasmos, pérdida de visión, incontinencia y problemas para orinar, pérdida del equilibrio, entumecimiento, dificultad para mover brazos y piernas, reducción del periodo de atención, pérdida de la memoria, dificultad para razonar y resolver problemas, depresión/tristeza, pérdida de audición, dificultades al hablar y problemas para masticar y tragar.

«Dado que los sintomas son muy variados y cambia entre un personaje contribuir a que, en algunas instancias, la esclerosis múltiple se más difícil de diagnosticar, sobre todo si no se piensa y no se busca esta afección”, aconseja Guido Vázquez, neurólogo del Instituto de Neurociencias de la Fundación Favaloro e INECO.

«Tan bien logramos bajar de 8 a 4 años el diagnóstico demorasigue siendo un tiempo altísimo y, además, muchas veces, hasta llegar al diagnóstico, las personas son tratadas erróneamente por otras enfermedades», dijo Adriana Carrá, neuróloga y directora médica de la Asociación Esclerosis Múltiple Argentina, EMA.

Y graficó: «por ejemplo, un adolescente que presenta debilidad o disminución de la agudeza visual, pero que desaparece rápidamente, generalmente aguda a la guardia y de allí es derivado al psicólogo o al psiquiatra; o al traumatólogo si tiene dolor en la columna, todo esto demora la derivación al neurólogo, por eso hay que estar atentos y, frente a estos síntomas, realizar la consulta directamente con este especialista».

¿A quiénes afecta la esclerosis múltiple?

Sólo ser diagnosticado entre los 20 y 40 años. Las mujeres tienen el doble de probabilidades para desarrollarla que los hombres. Es poco frecuente que aparezca en niños y en adultos mayores de 65 años.

¿Cuantas personas viven con esclerosis múltiple en Argentina?

De acuerdo con los datos del último Atlas Mundial de la Sclerosis Múltiple, que recoge las cifras de la MSIF, est calculado que 2,8 millones de personas viven enfermedad a nivel global, esto implica que alrededor de 1 de cada 3 mil tiene afecto.

En Argentina, el país de Latinoamérica con mayor prevalencia -también a partir de la información proyectada en el Atlas- estima qu’afectaría a universo de 17 mil personas, aunque no todas están diagnosticadas.

«el aumento de la prevalencia de la esclerosis múltiple debe ser un llamado de atención hacia la comunidad médica, porque tenemos que estar muy atentos a los síntomas que presentan y poder hacer un diagnóstico precoz; por eso son tan importantes las campañas de concientización», sostuvo Carrá.

¿Cómo afecta la esclerosis múltiple a la vida de las personas que conviven con ellos?

Al generar una discapacidad progresiva, la esclerosis múltiple afecta el bienestar emocional de la persona y su entorno. Más allá de cada situación particular (la evolución y el compromiso generado por la enfermedad), el diagnóstico es siempre difícil de sobrellevar tanto para quien lo recibe como para su entorno.

«Es fundamental Brindar información y conciencia sobre esclerosis múltiple en esta fecha y durante todo el año», confirmó la licenciada Johana Bauer, psicóloga y coordinadora general de EMA.

Por último, pero no menos importante, la campaña de EMA denominada “Conexiones” y destacó la importancia de la conexión de las personas que viven con esclerosis múltiple con la sociedad, con la familia, con la atención médica y con el equipo de atención.

Estas conexiones «son importantes para evitar el aislamiento y la depresión, y que son pacientes que tienden a aislarse por múltiples razones y hay que evitar eso, intentar que estén conectados, que mantengan una mejor calidad de vida y estado de ánimo, pese a lo situación difícil».

El naranja es el color con el que identifica a la esclerosis múltiple.  Foto Shutterstock.
El naranja es el color con el que identifica a la esclerosis múltiple. Foto Shutterstock.

¿Cuáles son los diferentes tipos de esclerosis múltiple?

Hay grandes grupos de pacientes afectados por EM: el de brotes y remisiones, con síntomas que en días o semanas se resuelven (aunque con el correr de los años esa resolución es cada vez más incompleta y deja secuelas); allá formas progresivasen donde los síntomas aparecen lentamente y al individuo le cuesta identificar en qué momento comenzaron (además, las pérdidas de funciones se suman y no se recuperan)

Según estas diferencias de comportamiento, el confinamiento se puede clasificar en: esclerosis múltiple recurrente (EMR), esclerosis múltiple secundaria progresiva (EMSP) y esclerosis múltiple primaria progresiva (EMPP).

  • Allá EMR es la más frecuente (85% de los casos) y se caracteriza por períodos de brotes y remisiones.
  • Allá EMSP volverás como EMR pero luego progresivamente emporizando las funciones neurológicas y la discapacidad, con o sin recaídas.
  • Allá EMPP (12% – 15% de los casos) se caracteriza por empeoramiento de los síntomas en forma progresiva, sin recaídas ni remisiones.

¿Hay cura para la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple todavía no tiene cura, pero en la actualidad existente tratamientos que favorecen el control y pueden modificar su curso.

¿Cómo se trata la esclerosis múltiple?

La actividad del encierro y la progresión de la incapacidad pueden provocar estadios más precoces de esclerosis múltiple. For eso el objetivo de su tratamiento es control de la actividad lo antes posiblemanteniendo el progreso, manejando los síntomas y ayudando al paciente a tener una buena calidad de vida.

«Desde interferones, terapias orales a los probados monoclonales, hoy contamos con diferentes tratamientos disponibles en nuestro país, que presentan diversos mecanismos de acción y pueden ser utilizados dependiendo del nivel de compromiso que tenga la fermentación en cada uno de los pacientes”, explicó Piedrabuena.

Desde el lanzamiento de las primeras opciones terapéuticas dirigidas a controlar los símbolos y signos del encierro, los avances en el abordaje de la esclerosis múltiples fueron significativos, lo que impactó en forma positiva en la calidad de vida de los pacientes

Piedrabuena resaltó que «la aparición de nuevos tratamientos en los últimos años ha sido extremadamente importante, sobre todo porque hoy contamos con terapias que permiten que el abordaje sea mucho más personalizado«.

«Esto representa un cambio muy importante en la historia natural de la enfermedad. Es básico que los pacientes lo sepan porque, cuando cuentan que tienen esclerosis múltiple la gente que escucha, ya sean sus amigos o compañeros de trabajo, piensan inmediatamente que esa persona quedará en silla de ruedas en poco tiempo y no es asi; hoy es una fermedad con la cual para llevar una vida normal; los tratamientos justamente permiten evitar llegar a esa situación que se vio en el pasado afirmó», en ese sentido Carrá.

Según Vázquez, «el futuro de la esclerosis múltiple es muy esperanzadora: por un lado, mejorar los métodos de diagnóstico y, por otro, si los logos tratan la enfermedad a tiempo, disminuye la probabilidad de desarrollo de discapacidad. Dentro de la neurología, es una de las especialidades que más ha evolucionado por las nuevas opciones terapéuticas».

Berenice destaca la importancia de la rehabilitación física y el ejercicio, aspecto que en los últimos años cobró mucha relevancia.

«Se sabe, por ejemplo, que la actividad física aeróbica puede generar en el cuerpo citoquinas antiinflamatorias que impactan en la evolución de la esclerosis múltiple, con lo cual puede considerarse como modificador de la enfermedad, porque cambia al sistema inmune. Además, permite que el paciente camine mejor, presente menos fatiga y duerma mejor».

¿En qué se diferencia la esclerosis múltiple de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA)?

Mucha gente tiende a confundir la Esclerosis Múltiple (EM) con la Esclerosis Amiotrófica Lateral (ELA). Aunque ambas fermedades son neurodegenerativas y empeoran al sistema nervioso, se trata de patologías que tienen diferentes síntomas, consecuencias y pronósticos.

«Tanto en el origen como en las causas y en la evolución son enfermedades completamente diferentes», aclaró Piedrabuena.

“La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune que se caracteriza por afectar a personas jóvenes, que pueden tener períodos de empeoramiento seguido de períodos de mejoría, y que en general los síntomas pueden afectar diferentes áreas del sistema nervioso central”, dijo.

Y diferenció: “La esclerosis amiotrófica lateral es un enclavamiento degenerativo que se incluye en el interior de la motoneurona que encierra, que progresa rápidamente en casos pequeños, produce parálisis muscular progresiva y, en estadios avanzados, puede incluir compromiso respiratorio” .

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